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Por qué debemos evitar tocar las asas y manijas de las puertas

La pandemia de COVID-19 ha atraído mayor atención y estudio sobre las formas en que se transmiten las enfermedades y las infecciones. Una de esas fuentes de transmisión son los fómitesUn fómite es un objeto inanimado que puede transportar y propagar enfermedades y agentes infecciosos. Los fómites son un problema en entornos de interior donde varias personas tocan superficies comunes. Según algunas estimaciones, las personas en las naciones industrializadas pasan hasta el 90 por ciento de su tiempo en interiores.
 
Eso significa que las personas están constantemente tocando y retocando superficies, produciendo fómites en hogares, lugares de trabajo, centros de salud y escuelas. Cada contacto tiene el potencial de dejar atrás y pasar gotitas de un estornudo o tos. Las superficies también acumulan partículas que las personas pueden emitir con solo hablar o exhalar. Estas gotitas pueden contener varios gérmenes que inducen enfermedades. 

De hecho, según investigadores de la Universidad de Harvard, la mano de una persona promedio transporta más de 3.000 bacterias de al menos 100 especies. Un estudio de 2016 en La Universidad Penn State incluyó un hisopo de la puerta de un café local. En la perilla vivían catorce colonias diferentes de bacterias. Cada colonia contenía más de un millón de bacterias. En 2014, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Arizona mostró que un solo pomo de puerta puede propagar gérmenes a través de edificios de oficinas, hoteles e instalaciones de salud en cuestión de horas. En ese estudio, los investigadores aplicaron muestras de un virus a los pomos de las puertas y las mesas. En dos a cuatro horas, el virus había sido contraído por entre el 40 y el 60 por ciento de los trabajadores y visitantes en las instalaciones y podía detectarse en otros objetos que se tocaban con frecuencia. 

Más recientemente, la emisora ​​NHK y un equipo de expertos médicos llevaron a cabo un experimento en Japón que demostró con qué rapidez y facilidad se pueden propagar los virus. Ha habido una serie de conclusiones diferentes sobre cuánto tiempo puede vivir el COVID-19 en las superficies, en qué superficies puede durar el COVID-19 y si las personas pueden infectarse al tocar una superficie con COVID-19. 

Cuando La pandemia comenzó en marzo pasado, los expertos estaban seguros de que existía un gran riesgo de contraer el virus corona al tocar superficies infectadas. Para el verano, la opinión predominante era que no había ningún riesgo. Piénselo así: si supiera que una persona con COVID-19 acaba de tocar la manija de una puerta, ¿haría todo lo posible para evitar tocarla minutos o incluso horas después de que lo haya hecho? Probablemente lo harías. Y no es solo el coronavirus el que se puede transmitir a través de los fómites. Otras enfermedades e infecciones que puede contraer al entrar en contacto con los fómites incluyen: Adenovirus, que causa infecciones del tracto respiratorio superior y de los ojos. Fiebre de manos, pies y boca, una infección común que causa fiebre y ampollas en las manos, los pies y el interior de la boca Influenza. Norovirus, la causa más común de gastroenteritis, una inflamación del revestimiento de los intestinos y la segunda enfermedad más común en los EE. UU. Rinovirus, que causa el resfriado común. Rotavirus, la causa más común de diarrea enfermedades en bebés y niños.

Los fómites comunes que se encuentran comúnmente en el interior incluyen: 
  • Encimeras, counters
  • Pasamanos
  • Interruptores de luz
  • Teléfonos móviles
  • Ropa
Los Centros de Control de Enfermedades advierten que las superficies y los objetos que se tocan con frecuencia necesitan una desinfección de rutina. Esto incluye manijas de puertas para puertas interiores y exteriores que requieren que los usuarios tiren para abrir. Sin embargo, las superficies que se tocan comúnmente, como las manijas de las puertas de los baños y otras manijas de las puertas, no se pueden desinfectar cada vez que se tocan

También se han desacreditado otros métodos para evitar los gérmenes. Por ejemplo, si usa toallas de papel o un paño para evitar tocar las manijas de las puertas y luego coloca esa toalla en su bolsillo o bolso, esencialmente está almacenando los gérmenes y puede tocarlos más tarde. Tampoco ayuda usar una prenda de vestir que esté usando, ya que probablemente tocará ese punto más tarde. El uso de guantes para usar los pomos de las puertas tampoco puede ayudar. Los expertos dicen que es probable que el material sea absorbente. Muchas de las bacterias que toca con los guantes vivirán en esa tela y se transferirán a sus manos cuando se quite los guantes. El desinfectante de manos tampoco es tan eficaz como muchas personas piensan, ya que no mata todos los gérmenes e infecciones. La forma más eficaz de evitar que las manijas de las puertas de uso frecuente se conviertan en fómites es eliminar la necesidad de tocarlos por lo que es prudente usar un abridor de puerta sin contacto. Esto se puede hacer instalando abridores de puertas de manos libres como StepNpull® en todas las puertas comunes, especialmente en las puertas de los baños. 

Un jalador de pie para sus puertas reducirá al mínimo la frecuencia con la que los empleados tocan con las manos las manijas de las puertas infestadas de gérmenes. 

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